水漏れに関係する排水管と排水升を知ろう

■排水升とは何か

排水管の水漏れは家の中で起こる水トラブルの代表的な一例です。実はこの水トラブルに大きな影響を与えているのがあまり多くの人に認知されていない排水升と呼ばれる場所です。どんな働きを持っているのかを知ることによって、水漏れを起こすトラブルを発生しにくくすることが可能なので、どのような働きを持っているのかを知ることからまず始めてみましょう。
家の中で利用した水というのは、排水管を通って家の外に運ばれていく仕組みになっています。家の外の排水を運ぶ役割を持っている管を排水本管と言いますが、その排水本管に水を届ける前に家の管の中でもゴミが溜まりやすい場所に配置されており、ゴミを溜めるための役割を担っているのが排水升です。設置個所によって丸形ものや四角型のものがありますが、上に蓋がついているので蓋を開ければ中を見ることができ、中にゴミが溜まっているかどうかを目視することが可能になっています。
家の中の排水管トラブルを減らすためには排水升がどこにあるかを知っておくことが大切です。家庭によっては水回りの数と同じ数だけ設置しているところもありますし、最近の住宅の中には排水ヘッダー方式という住宅内に1ヶ所しか設置されていないケースもあります。メンテナンスを必要とする場所だからこそ、どこに設置されているのかを知っておけば、定期的に蓋を開けてケアをするということもできます。

■仕組みを知ろう

家の中で使用した水は、排水管を通って一度排水升の中に集められます。その際に排水に含まれるゴミや油なども一緒に流れ込みますが、この升の中で水に含まれるゴミは下の方へと沈んでいき、油分は水の上に浮きます。升の中にはさらに排水が通るための管が通っていますが、ゴミを沈めて油分を浮かせる空間があることによって、排水に含まれているゴミと油分をできるだけ先へ行かせないような仕組みが取られています。
排水の中にゴミや油分が入っていると、水が流れる際に管の中にそれらが蓄積して管を詰まらせてしまうことがあります。排水升は詰まりを防ぐためにも有効な仕組みです。ある程度の量のゴミや油分であれば升の中で仕分けられるので、ある程度のつまり予防をすることが可能です。
しかし料理をした際に発生する大量のゴミや油分を排水に流してしまうと、一気に詰まりが発生する可能性もあります。詰まりが発生してしまうと、流した水が詰まって逆流してくるトラブルも起きてしまいます。そうならないためには、家の中に排水升があったとしても一度に大量のゴミや油分を流さないようにするという心がけが大切です。
さらにメンテナンスをせずに水を使用し続けていれば、升の中には多くのゴミと油が溜まってしまうことになります。あまりに長期間汚れを放置していれば、ゴミや油が固まってしまうことにも繋がりますし、悪臭の発生の原因にもなってしまいます。升内の汚れが酷くなりすぎてしまうと、最悪のケースでは管の汚れや臭いによって排水管の交換をしなければいけないこともあります。そうならないためには、定期的に升内をきれいな状態にして本来の役割をしっかりと果たし、詰まりを防げる状態を常に維持していくことが求められます。

■メンテナンス方法
升のメンテナンスは、最低でも1年に1回はしておくようにしましょう。水を使用する箇所によっては、水の汚れ具合にも違いがあります。特に多くのゴミが出やすいのがキッチンです。料理に使用した際の食べ物のゴミや油が大量に発生するので、心配な場合は1年に1回以上のメンテナンスをしておいた方が安心です。升のメンテナンスに使用するのは、汚れをすくいとるためのスコップ、汚れを入れるためのビニール袋、排水管内を清掃するのに使用するためのタオルです。
最初に升の蓋を開けてスコップを升の深くまで入れ、底にあるごみまでしっかりと掬い取り、念入りにゴミを取り除いて袋の中に入れておきます。ホースを排水管内に入れて、管の余白はタオルで埋めて水を流し込み、管の内部も綺麗に清掃します。これでメンテナンスは完了です。1ヶ所のみの清掃であれば、そこまで時間もかからずに終わらせることが可能です。升の内部はゴミなどが溜まっており汚い状態なので、服に汚れがつけば臭いがついたりすることも考えられます。使用するタオルや、清掃時に着ている服は汚れても良いものを使用しましょう。
升のメンテナンスを怠ったことによって、交換をしなければいけない状態にまでなってしまうと、1ヶ所交換するだけでも3万以上かかってしまうことになります。余計な出費を増やさないためにも定期的なメンテナンスが大切です。適切なメンテナンス方法で、しっかり清掃をしていくようにしましょう。
ただし排水升にも寿命があるので寿命を迎えてしまうケースもありますし、伸びた木の根が内部に入り込んで取り除くことができないこともあるので、防ぐことができないケースもあることを覚えておきましょう。

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