給排水管水漏れ修理のシリコンコーキングに使うコーキング関連商品の選び方

■水漏れ修理にも使えるコーキングとは

排水管やキッチンシンクなどの水漏れのうち一部は、コーキングという作業で修理することが可能です。コーキングとは隙間やひびなどに柔軟性のある材質を注入して固着させることでしっかりと空間を埋める作業で、温度差によって素材が伸縮することの多い外壁や浴槽などに用いられています。浴槽に用いられているシリコンのコーキング材は耐水性や撥水性にも優れており、排水管の水漏れの修理に使用しても問題ありません。このコーキングにおいて、注入される素材をコーキング材と呼び、そのコーキング材を注入するための道具をコーキングガンと呼びます。
水漏れをコーキングによって修理する場合、このコーキング材とコーキングガンがあれば十分でしょう。どちらもホームセンターで取り扱っているため、大きめのホームセンターに足を運べばまとめて購入できます。ちなみにコーキング作業はシーリングとも呼ばれていますが、内容はまったく同じです。実際に建設現場などでも同じものを指す言葉として使用されることが多く、厳密に使い分けされているわけではありません。ネットで情報を探したりホームセンターで商品を探したりするときも、コーキング、シーリングともに同じものと考えて問題ありません。

■コーキングガンの構造と選び方

コーキングガンは古くからある手動式と、比較的新しい電動式、空圧式の3タイプが販売されています。手動式は名前の通り自力で動かすもので、装填したコーキング材を指の力で押し出して塗布するしくみです。修理部位が小さければ手動式で十分ですが、それなりの量のコーキング材を出すためには何度もレバーを握る必要があり、指や腕にけっこうな負担がかかります。
そういった負担を減らしたのが電動式で、トリガーを引いておくだけでコーキング材を排出し続けてくれます。修理箇所の面積や個数によってはこちらの導入も検討してみてよいでしょう。ただし、電動の装置を搭載している関係上、本体がやや重めです。電動式の重量問題を解決したのが空圧式で、空気圧を利用してコーキング材を排出します。ただしこちらはエアホースなど専用のパーツが必要となるため、ちょっとした水漏れ修理にしては多めの購入費用がかかってしまうことになります。
コーキングで水漏れ修理を行う場合、基本的には手動式を購入し、もし他にもコーキング作業を行う予定があるのなら電動式を購入する方針がおすすめです。また、稼働方式の他に搭載できるコーキング材の容量とコーキング材の形状による分類もあります。しかしこちらはあまり気にする必要はありません。基本的なコーキング材は330mlか333ml入りとなっており、コーキングガンもそれに合わせているものがほとんどです。そしてコーキング材の形状もカートリッジ型でほぼ統一されているため、容量と形状で悩むことはないでしょう。

■コーキング材の性質と選び方
コーキングガンから排出されて実際に塗布されるコーキング材は、大まかにシリコン系、変成シリコン、ウレタン系、アクリル系に分類されます。これら以外にもコーキング材はあるのですが、そちらは住宅ではなく工業の現場などで使用されるものですので考えなくてかまいません。この中でもっとも水漏れ修理に向いているのはシリコン系で、その次に変成シリコンとなります。ウレタン系とアクリル系はまったく適していないため、使用してはいけません。
シリコン系コーキング材は浴槽やトイレ、キッチンなど水周りに多く使われており、すでに塗布されているコーキング材のほぼすべてを占めています。耐久性が非常に高く頑丈で、なおかつ熱に強く、そして耐水性と撥水性にも優れています。この性質のおかげで、浴槽のような温度の変化にさらされる環境でも破損しにくく、つねに水にさらされるキッチンでもしっかりと固着状態を維持してくれているのです。
変成シリコン系コーキング材は主に外壁に使用されるもので、耐水性や耐久性などをほどほどに備えていることから万能のコーキング材として利用されています。上から塗装を施せることもあり外壁への利用が盛んです。こういった性質から水周りの修理に利用することもできるのですが、しかしあまりおすすめはできません。耐久性や撥水性がシリコン系よりやや劣るためコーキングの寿命が短くなってしまい、頻繁に水漏れ修理のコーキングを行うことになるでしょう。また、名前が似ていることからシリコン系と混同して購入してしまうケースが少なくありません。名前こそ似ていますが性質はまったく異なっているため、購入の際にはパッケージをよく確認するべきです。
水漏れをコーキングで修理する場合は、手動式のコーキングガンとシリコン系のコーキング材を購入すれば問題ありません。また、仕上がりにこだわるのであればきれいにコーキングするためのマスキングテープやヘラも購入しておくとよいでしょう。

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