日頃のメンテナンスで排水管の水漏れは減らせる

■水漏れする部位のメンテナンスと毎日の予防で水漏れを防ぐ

水漏れは排水管のパーツが破損する、不適切な状態になっている、などの理由で起こります。中でも特に原因となりやすいのは各パーツの接続部や排水パイプで、ここをチェックして少し調整するだけで直せる水漏れも少なくありません。もちろん水道修理業者に依頼すればそういったトラブルもすぐに解決しますが、自力で解決できればより安価に済ませられるでしょう。そのためには、トラブルをよく起こす部位を覚え、そして日頃から定期的なメンテナンスを行うことが重要です。
メンテナンスを手間に感じる方も多いでしょうが、ちょっとした点検を行うことで、急なトラブルによる出費のリスクを減らすことができます。これもひとつの節約術と言えます。ただし、メンテナンスのうち一部はそれなりのDIY技術が求められます。ナットなどのつけ外し、新しいパーツの購入などに自信がない方は無理をしてまでメンテナンスに取り組む必要はありません。むしろ不得手な方がメンテナンスを行うと状況を悪化させてしまうリスクが生じますので、おとなしく得意な方に頼むか、専門の業者に依頼するべきです。

■特に水漏れしやすいのは排水パイプ

水漏れの原因となりやすい部位として警戒しておきたいのは排水パイプです。排水管を構成するパーツのうち蛇腹状のホースの部分が排水パイプで、排水ホースとも呼ばれます。ここから水漏れする原因としては主に接続部のゆるみ、パイプ内部の詰まり、接続用ゴムパッキンの劣化や破損、そしてパイプ自体の破損という四点が挙げられます。排水管のメンテナンスを行う際は、特にこの点を意識してチェックすると効果的です。
まず接続部のゆるみですが、こちらは大きなナットで固定されているため、ナットの締まり具合を確認しゆるんでいるようなら閉め直しておきましょう。パイプ内部の詰まりについては市販のパイプクリーナーを使用することである程度の改善が見込めます。三ヶ月に一回を目安位に定期的にクリーナーを使うことで、ひどい詰まりを予防できるでしょう。接続用ゴムパッキンの交換はやや手間がかかります。排水パイプ上部のナットを外して流し台から排水パイプ上部を取り外し、見えてきたパッキンを新しいパッキンと交換する形です。なおゴムパッキンは基本的に十年が寿命と考えられているため、メンテナンスの際には今のゴムパッキンが使い始めてから何年経っているかを意識しておきましょう。また、これらの工程に不安を感じる方は、無理せず水道修理業者に連絡するべきです。排水パイプから穴が空いている場合、パイプそのものを新しいものと交換する必要があります。パイプをその他の部位とつなげている箇所をすべて外し、ホームセンターなどで販売している新品のパイプと交換しましょう。パッキン、パイプともにいくつか型がありますので、異なったサイズのものを使わないよう注意する必要があります。

■そもそも排水パイプを劣化させないのが大切
メンテナンスによって排水パイプの状態を良好に保てれば、水漏れのリスクは大きく減少するでしょう。さらに手間やリスクをカットしてくれるのが日頃の予防です。メンテナンスのために各部位をチェックした時に、一切問題がなければわざわざ何か手間をかける必要もないでしょう。人間の病気や怪我のように、もっとも出費や手間をおさえてくれるのは予防です。
わかりやすい予防策はパイプを劣化させるようなものを流さないことでしょう。食べ物の残りカスや調理油はパイプのつまりや破損の原因となりやすいため流さないようにしましょう。油はたとえ少量でもパイプ内部に張り付いて蓄積しますし、そこに残りカスが付着して詰まりを生むケースも少なくありません。また、たとえつまりが起きなくとも、パイプの内側に何かが張り付き続けているだけで、着実にその部位の消耗が進んでいきます。油以外ではゼラチン質なども付着しやすい物質です。こちらも付着したまま固形化し、他のゴミなどをくっつけていく性質があります。三角コーナーを使うなどして、食材が排水パイプに流れない環境を整えましょう。
台所に限らずすべての排水管に流してはいけないのが痰です。風邪を引いていたりタバコを吸っていたりすると痰が出やすくなりますが、処理が楽だからといって水で流してはいけません。痰は非常に粘着力が高く、ほぼ確実に排水パイプ内へと付着し、油などと同じようなトラブルを招きます。ゴミが入りにくくするためのキャッチャーが設けられている場合、キャッチャーに張り付いて流れをせき止めてしまうでしょう。風邪など一時的に痰が出る状況ならともかくタバコや体質などでつねに痰が出やすい状況で、痰を毎回流し続けていれば必然的に水漏れの頻度もあがります。水漏れによる出費と手間を減らすためにも、痰は必ずティッシュなどを使ってゴミ箱に捨てるべきです。

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